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テントウムシ(天道虫)って英語でLadybird(Ladybug)とはどうして? Jackと英語の木/ウェブリブログ

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テントウムシ(天道虫)って英語でLadybird(Ladybug)とはどうして?



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作成日時 : 2010/06/04 22:55
 
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なるほど(納得、参考になった、ヘー)
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前回ビートル(Beatles)のことを書いた。カブトムシのBeetleについてもっと調べてみたら、いろいろと面白いことに気がついた。



Lady Beetleテントウムシのことらしい。さらにテントウムシはイギリスではLadybird,アメリカではLadybugと違う。丁寧に話す時はイギリスではLady Bird Beetleとも言う。Gold Beetleでコガネムシ。Stag Beetleでクワガタムシ。Lighting Beetleでほたる(他Lighting Bug/Firefly/Firebug)。アメリカでは5月から6月に出てくるコフキコガネムシのMay Beetle(June Beetle)もある。



ところで脱線だが、アメリカ表現での虫のBugはコンピュータ用語のプログラムの不具合のBugバグと同じです。これはコンピュータのプログラマーが開発中のちょっとの隙に小さなムシが機械に入ってしまって、不具合を起こしたことに由来するらしい。



さてテントウスシだが、なんで日本語では天道虫と書くのか?英語のLady Bird/Lady Bugとあまりにも呼び方が違いすぎないか。との疑問には下記のいきさつがあった。



むかしむかし、あるヨーロッパの領主(Load)の前で、死刑にされそうな男が居た。その男の肩にテントウムシが留まり、死刑になる前に逃がそうとフット息をかけて飛ばすと、ある男の肩に留まった。その男はテントウムシをたたきつぶした。それを見た領主はふと疑問に思い、再度調査させたところ、たたきつぶした男が真犯人だった。これでテントウムシは無実の人を救う虫とされた。



この話が戦国時代に宣教師からもたらされて「天道常に善人にくみす」と言われたことから天道虫になった。また天道虫は飛ぶときに木などに登ってから飛び立つ習性があることから、さらに天道虫の甲羅は赤く、黒い斑点があることから、太陽(お天道様)と黒点を連想させ、天道虫となった。



ところで、英語ではなぜLadybird(bug)なんだろう。Ladyってどこから来たのか?

それはテントウムシはとくに7つの斑点があるナナホシテントウムシは農作物などに付くあぶら虫を食べてくれる益虫であり、また聖母マリア様(Our Lady/Virgin Mary/Madonna/Holly Mother)の7つの悲しみ(The seven sorrows of the Virgin Mary;7つのよろこびもある)を表し、マリア様が赤いマントを着ていたことからテントウムシを連想させて、Ladybirdとなった。



こう見てくると1つの単語でも面白いことがいもずる式に出てきますね。このように興味を持って調べ、書いてみると英語をただガリ勉するより頭に入るのに気がついた。忘れやすかった単語もいつまでも覚えている。



最後にイギリスの童謡(Nursery rhyme)であるマザーグースのテントウムシの歌である”Ladybird! Ladybird!”を書いておきます。



LadyBird! Ladybird!

Fly away home

Your house is on fire

And your children all gone

All except one

And little Ann

For she has crept under the flying pan.




テントウムシムシ 飛んでゆけ、おまえの家は火事だよ。

おまえの子供はみんな死んじゃった。

一人だけ除いてね。それは小さなアンだよ。

アンはフライパンの下にもぐったんだよ。



この歌を歌いながらイギリスの子供は肩に留まったLadybirdをフッと息で飛ばすそうです。けして殺してはいけません。



テントウムシには28個も背中に斑点があるものもあり、これは害虫だそうです。7つ斑点のテントウムシを見つけたら幸運だそうです。ちなみに女性のネットなどのニックネームでなにかかわいい名前がないかな?とのことからLadybirdが好まれるそうです。アメリカのLadybugよりなんとなくいいですね。



苦虫をかみつぶすの言葉も、テントウムシが鳥などに襲われたときに黄色い苦い液体を出して逃げるので発生した言葉とのこと。



ナナホシテントウムシ(7つの斑点のある益虫)







テントウムシには多くの種類がある。








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